foto beschoten huizen

Hervé de Gruben getuigt

28/08/1914

28 augustus 1914

“In hun huis op de Tiensesteenweg in Kessel-Lo heeft de familie Mahy  -Jean, Marie Leonie met hun tien kinderen- zich verstopt in de kelder van hun huis. Duitse troepen zijn daar de voorbije uren langs gekomen op doortocht naar het front ter hoogte van Mechelen. Maar om 20u vanavond brak ter hoogte van de Tiensepoort een hevig geweervuur uit en hielden de soldaten razzia’s in de omliggende huizen. Wie thuis was, werd meedogenloos het huis uitgesleept.

Bij de kaasverkoper Mahy ging het er ongemeen hard aan toe. Een Duitse officier drong de kelder binnen en beschuldigde vader Jean Mahy ervan op voorbijkomende militairen te hebben geschoten. Voor de ogen van zijn vrouw en kinderen werd Jean meedogenloos afgeknald. Nog was het niet gedaan, want nu hadden ze het op de 15 en 17-jarige zoon gemunt. Maar in zijn haast verwondt het executiepeleton de jongens maar oppervlakkig. Marie Leonie en haar overblijvende kinderen werden uit de kelder gehaald, het huis in brand gestoken.”

Hervé de Gruben is rechtenstudent (1894 – 1967) en wordt in juli 1914 brancardier in het door de universiteit ingerichte St-Thomashospitaal, dat in de gebouwen van het Hoger Instituut voor de Wijsbegeerte werd ondergebracht. De Gruben is één van de weinige bevoorrechte getuigen die ononderbroken in Leuven bleef.

Tags: